Riga reisgids

van
AMS
naar
RIX
42327
stappen gelopen
421
foto's gemaakt

Voor een citytrip in Europa denk je misschien niet meteen aan Riga, de hoofdstad van Letland. Ik eerlijk gezegd ook niet, maar wat ben ik verrast door deze Oost-Europese stad! Er zitten veel verborgen pareltjes, leuke koffietentjes, restaurants en boetiekjes en vooral mooie en gezellige straatjes. Ik vertel je vandaag waar je de leukste plekjes vindt!

Leestijd

Ik werd uitgenodigd om de Letse keuken te ontdekken omdat binnenkort de Letse maand in Nederland plaatsvindt! Tussen 28 mei en 1 juli zijn er allerlei evenementen in Nederland om de smaak van Letland te ontdekken. Zo is er op 28 mei een Cook Up in Amsterdam tussen Amsterdamse en Letse chefs, zijn er de hele maand Letse producten te koop bij de Plus in Bergschenhoek, zijn er pop-up stores in Amsterdam, Rijwijk en Den Haag met Letse producten en in het Delirium Café in Amsterdam wordt het Letse bier Tanheiser geschonken. Genoeg te doen en ik ga zeker ook zelf nog wat van de Letse keuken ervaren. Maar voor het zover is, neem ik je graag even mee naar Riga.

Riga - praktische zaken

Riga is de hoofdstad van Letland, en is met bijna 700.000 inwoners de grootste stad van de Baltische landen. 700.000 inwoners klinkt veel, maar laat je er niet door afschrikken: de meeste mensen wonen in de buitenwijken van de stad en het centrum is vrij klein en alles is goed loopbaar.

Je vliegt naar Riga in 2 uur en 15 minuten vanaf Amsterdam, ik ging met Air Baltic. Je hebt een ticket vanaf ongeveer €150 voor een retourtje. Het centrum is maar 20 minuten rijden vanaf het vliegveld en met de taxi kost dat ongeveer €13. Je kan ook de bus pakken, lijn 22 van vervoersbedrijf Rigas Satiksme. Dit duurt zo’n 30 minuten en hij vertrekt elke 10 tot 15 minuten. Een ticket kost ongeveer €2.

In de stad kan je praktisch alles lopen. Het centrum is niet heel groot, je loopt van de ene naar de andere kant in ongeveer 40 minuten. Er zijn bussen en trams (de conducteur komt naar je toe om je een kaartje te verkopen, je kan ook een Riga Card aanschaffen waarmee je alle OV kan gebruiken en waarmee je korting krijgt in musea) en je vindt ook op veel plekken taxi’s. De taxi’s zijn goedkoop: voor een ritje van tien minuten betaal je nog geen vier euro. Neem een rode taxi, die zijn veilig en betrouwbaar. Maar ik zou zeggen: lekker rondstruinen, daar is te stad compact én mooi genoeg voor!

Het is in Riga het hele jaar door een uur later dan in Nederland (ook daar doen ze aan zomer- en wintertijd).

Riga - de kaart

Riga

In deze kaart zie je alle plekken die ik hieronder bespreek. Klik hier als je hem niet goed kan zien.

Mooie steegjes, pleintjes en straten

Naar mooie plekjes hoef je niet te zoeken: ze zijn overal. Het stikt in Riga van de charmante steegjes, gezellige pleintjes, leuke parkjes en adembenemende gebouwen. Je vindt heel veel gebouwen in de art nouveau-stijl én oude houten architectuur uit de 19e eeuw. Hier en daar zitten er wat grijze blokken tussen, maar juist dat contrast vind ik wel spannend. Echt op zoek naar specifieke mooie plekken hóef je niet, maar de Elizabetes Iela heeft de mooiste verzameling art nouveau gebouwen, en dat is echt prachtig. Gewoon even doorheen lopen! De parken zijn ook de moeite waard. Als je wat tijd hebt, loop dan even de brug over naar de wijk Kalnciema, hier vind je heel veel oude houten huisjes bij elkaar. Die zie je trouwens ook wel in het centrum, hier en daar tussen de nieuwere en modernere gebouwen.

Shoppen

Ik zou niet zeggen dat Riga dé shopstad is en als je op citytrip gaat om je helemaal suf te shoppen in de hipste winkels, is deze stad niet de place to be. Als je het net als ik wel leuk vind om op jacht te gaan naar leuke boetiekjes, mooie concept stores en kleine winkeltjes dan is Riga echt een aanrader. Je gaat hier geen hele grote ketens vinden – al zit er heus wel een H&M en een Zara – en ook geen high end winkelstraat met Chanel en Dior, maar wel de charmante winkeltjes van kleine ondernemers. Ook niet tien op een rij, maar verspreid door de stad. Zo vond ik zelf BOLD concept store erg leuk, een winkel vol kleding en accessoires van lokale designers. Ik werd ook erg blij van Manilla, een winkeltje vol met papier! Notitieboeken, planners, kaartjes, pennen, stiften… en je kan er ook een lekker bakkie koffie krijgen.

Eten & drinken

Hierboven zie je de nationale sterkedrank Balzam en Letse honingcake bij Parunasim

Waar de stad echt in uitblinkt is lekker eten. Er zijn enorm veel goede restaurants, genoeg leuke koffiezaakjes en veel restaurants die focussen of vegetarisch en/of veganistisch eten, zoals Miit en The Beginnings.

Ik was erg gecharmeerd van Mute, waar ik een kop koffie gedronken heb. Wat een prachtige donkere inrichting, met aan de muur talloze foto’s van dennenbossen in Letland.

St Petrus Restaurant

Tijdens onze eerste avond strijken we neer bij Restaurant St Petrus voor het diner. Dit restaurant werkt veel met typische Letse gerechten, maar dan moderner en geschikter gemaakt voor deze tijd.

Zowel van buiten als van binnen is St Petrus strak en stijlvol. Wat een mooi interieur!

We beginnen met een moderne variant van de huzarensalade, met zalm gemarineerd in bietensap, aardappel, babywortel, mierikswortel, wodka en dillezaadjes. Dit geheel is heel fijn van textuur: alles is zacht, maar toch stevig, en de crumble op de bodem geeft wat extra bite. Ik ben persoonlijk gek op huzarensalade, dus dit is een hele leuke verrassing.

Een tussengerechtje bestaat uit een sorbet van gemarineerde komkommer met knoflook. Dit smaakt ontzettend sterk en is ook heel erg fris. Lekker, zo tussendoor!

Mijn hoofdgerecht bestaat uit botervis met mosselen, aardpeer en een saus van wakame en granaatappel. Oef, de botervis is echt zo zacht als boter en de combinatie met aardpeer vind ik fantastisch. Het dessert is een soort mega soes gevuld met een lichte vorm van huttenkäse en een bonbon met cranberry.

Wat een goed diner is dit: verrassend en toch toegankelijke smaken en complete gerechten waar je gewoon blij van word. Om een idee te krijgen van de prijzen: voorgerechten kosten tussen de €5 en €12,50, hoofdgerechten tussen de €16 en €25, desserts zijn rond de €9.

Hotel Restaurant Bergs

Onze laatste avond sluiten we af met een diner in Hotel Bergs. Dit is een luxe hotel waar ook een restaurant in gevestigd is waar je erg goed kan eten.

We starten met een frisse salade met geroosterde groenten, noten en geitenkaas. Eigenlijk heel simpel, ik maak dit soort salades thuis ook graag, maar het is gewoon zó lekker. Je krijgt ook echt zin in meer eten door zo’n lekkere salade.

Ook hier krijgen we een sorbetijsje na het voorgerecht. Dit is ijs van zuring, een kruidachtige plant. Dit smaakt echt zoals je denkt dat de kleur groen smaakt. Maar dan heel fris!

Het hoofdgerecht! Kabeljauw met asperges, aardappelpuree en hollandaise. Het ziet er niet zo heel erg mooi uit op het bord, maar het smaakt zó lekker. De zachte vis, de fluwelige aardappelpuree met de zure en romige saus en dan die smaakvolle groene asperges… Top! Het dessert is Letse honingcake met meringue en weer die zuringsorbet. De perfecte afsluiter.

Om je een idee te geven van de prijzen bij Bergs: de voorgerechten kosten tussen de €10 en 18, de hoofdgerechten tussen de €17 en €32, de nagerechten kosten €8.

Riga Central Market

Ook de Riga Central Market verdient een speciale vermelding. Als je in Riga bent, moet je echt even naar de grootste levensmiddelenmarkt van Europa. Naast dat het in een waanzinnig gebouw gevestigd is waar vroeger zeppelins werden gestald, kijk je gewoon je ogen uit bij al dat lekkere eten. Vis, vlees, groente, brood, kaas, zuivel: je vindt hier alles. Dit is dan ook eigenlijk helemaal geen toeristische trekpleister, maar echt een plek waar de letten hun dagelijkse boodschappen doen – veel chefs van restaurants gaan hier ook graag heen.

Het gebouw is echt prachtig, met onwijs hoge plafonds.

Slapen

Ik sliep drie nachten in Hotel Neiburgs, een heel mooi en comfortabel hotel middenin het oude centrum van Riga. Een toplocatie, en de kamers zijn prachtig. Je verblijft hier vanaf zo’n €130, afhankelijk van het seizoen.

Er zijn veel hotels in Riga en afhankelijk van het seizoen hoef je er echt geen dure aangelegenheid van te maken: voor zo’n €40 heb je een prima appartementje of hotelkamer. Je vindt ze het makkelijkst via Booking.com, je vindt ook genoeg leuke plekjes via Airbnb.

Op naar Riga!

Overtuigd om een weekendje naar Riga te gaan? Ik ben echt blij verrast door deze leuke stad. Laat het me weten als je vragen hebt! Check de website van Letland voor meer informatie.

Ik ben door Letland uitgenodigd voor deze trip.

Cynthia Schultz

Ik ben Cynthia Schultz en Cynthia.nl is mijn blog! Ik ben gek op eten, reizen, beauty, interieur, lezen, gadgets en daar blog ik over. Lees hier meer over mij.

Gerelateerde artikelen

15 reacties
  1. Hester

    Na Lubljana en Praag begin ik steden in het Oostblok echt te waarderen, heel tof! Vind dit trouwens een heel fijne, complete blogpost om in één keer meer over een stad te weten te komen, en ik ben echt nog steeds wel een beetje verliefd op je lay-out die per thema verandert 🙂

  2. anna

    Wauw wat een prachtige foto’s heb je gemaakt! Ik zou graag een keer naar Riga gaan. Qua sfeer doet het me heel erg denken aan Kopenhagen!

  3. Loes

    Super leuk om te zien! Ik ben ook al eens een weekend in Riga geweest, zo’n leuke stad! Mijn tip is nog om naar de hotelbar van het Radison Blu te gaan, daar kun je op de 26e verdieping lekker een wijntje pakken met super uitzicht over de stad. Een andere aanrader (voor als het slecht weer is): check even of er wat te doen is in het Operagebouw als je er bent: wij hebben toen een balletvoorstelling meegepakt en dat was onvergetelijk!

  4. Daphne

    Lijkt me een toffe bestemming! Moet je trouwens ook echt een compliment geven over je websitedesign; je ziet gewoon dat alles heel goed uitgedacht is. Dat Google Maps-kaartje bijvoorbeeld. Werkt echt superprettig!

    • Cynthia Schultz

      Ohhh. Wat fijn om te horen, Daphne. Dankjewel!

  5. Hanne

    Wauw, wat een mooie stad. Riga komt zeker op het lijstje!

  6. Susanne

    Wat ziet dit eruit als een leuke stad! Die kant van Europa trok me nooit, maar ik ben laatst naar St. Petersburg en Tallinn geweest en ik vond beide zó leuk. Zo totaal anders dan Spanje of Frankrijk, maar zo’n leuke sfeer. Riga staat nu ook hoog op m’n lijstje dus ik hoop dat ik er ooit eens heen kan. Al is het alleen voor Mute, haha. Wat een prachtige plek!

  7. Aude

    Fijn artikel! Riga is inderdaad ook niet een bestemming waar ik meteen aan zou denken, maar net dat lijkt me leuk, eens een plek bezoeken die net dat tikkeltje anders is!

  8. Daphne

    Dit komt goed uit, want ik ga er in de zomervakantie naar toe als onderdeel van een roadtrip. Dus goed om te weten waar we heen moeten.
    Zeker geen tips voor buiten Riga?

    • Hester

      Misschien dat die nog komen, want ze is ook in Cesis geweest. Ik kan in ieder geval Jurmala, Sigulda & Cesis aanraden voor een trip buiten Riga. Alledrie te bereiken met de trein! Of het kasteel Rundale, daarnaar wordt verwezen als het Versailles van Letland. Daar zijn ook mooie tuinen.

    • Elise

      Ik ben op Erasmus in Riga geweest. Kuldiga (breedste waterval van europa) en Skrunda 1 is ook erg aan te raden. Skrunda 1 is een spookstad dat is achtergelaten door de Russen!

      Verder zijn Majori, Sigulda en kasteel Rundale ook erg leuk.

  9. Aboutsbstyle

    Lijkt mij een geslaagd weekendje, zeker eentje die ik in de toekomst wel ga maken. Liefs soraya

  10. rachel

    wat gaaf zeg!! en volgens mij, hoe onbekender de bestemming hoe leuker en mooier het is! iedereen kent de standaard vakantie landen nu wel denk ik. dus eigenlijk een uitdaging om gewoon naar landen/steden te gaan die niet zo bekend zijn.

    • Hilde

      4 juni vertrekken we voor een midweek naar Riga,ik ben nu al overtuigd van een geslaagde vakantie.