Curacao reisgids

van
AMS
naar
CUR
800907
stappen gelopen
421
foto's gemaakt

In mei was ik voor de zesde keer op Curacao, en mijn liefde voor dit Caribische eiland begint rap te groeien. Door de jaren heen heb ik heel wat toffe hotspots verzameld! In deze reisgids geef ik je tips voor de beste restaurants, stranden en de leukste dingen die je er kan doen. Ik heb hem helemaal geüpdatet met mijn nieuwste ontdekkingen.

Leestijd

Je vindt hier mijn eerdere blogposts over Curacao:

Hier vind je natuurlijk al een heleboel tips en leuke plekjes, in deze reisgids heb ik alles op één plek gebundeld.

Curacao & ik

Ik was in 2012 voor het eerst op Curacao, op persreis! Mijn tweede bezoek was in 2016 en mijn derde afgelopen november, in 2017. Ik ontdekte in 2016 dat ik het eiland veel meer was gaan waarderen, in die vier jaar tijd was het eiland enorm veranderd! Er waren zoveel toffe restaurantjes bijgekomen en voor mijn gevoel was de veiligheid ook een stuk verbeterd. Door de jaren heen heb ik heel wat toffe plekken bezocht op het eiland en die bundel ik vandaag hier. Natuurlijk deel ik niet alleen mijn eigen tips, maar ook tips van de locals! Ik heb mensen die op Curacao wonen gevraagd om hun favoriete stranden en restaurants en die heb ik ook in deze reisgids verwerkt.

Wat ik zo heerlijk vind aan Curacao? Natuurlijk het weer, het is er áltijd lekker warm en met een beetje geluk staat er een lekker briesje. De talloze mooie stranden, de prachtige natuur, de ontzettend aardige mensen, de relaxte mentaliteit (‘No problem!’), de enorme keus aan leuke restaurantjes en strandtenten – wat mij betreft dé ingrediënten voor een heerlijke vakantie. Bij elk bezoekje ga ik me meer thuisvoelen en ik kan me niet voorstellen dat ik volgend jaar niet nóg een keer naar Curacao ga.

Curacao - praktische zaken

Curacao is een land binnen het Koninkrijk der Nederlanden en is het grootste eiland van de Nederlandse Antillen. Het is 444 vierkante kilometer groot (je rijdt in ongeveer een uur en een kwartier van de ene naar de andere kant van het eiland) en er wonen ongeveer 150.000 mensen. Vanaf Amsterdam is het rechtstreeks zo’n tien uur vliegen, met een tussenstop op Aruba of Bonaire ben je ongeveer twaalf uur bezig. Tickets variëren natuurlijk enorm in prijs, je vindt ze tussen €399 en €644, afhankelijk van de periode waarin je vliegt.

Het weer is er vrij constant: 30 – 32 graden overdag en 24 – 27 graden in de nacht. Het is er het warmst tussen mei en oktober, maar dat verschilt maar twee graden met de rest van het jaar. De laatste drie maanden van het jaar zijn wat natter, maar je hoeft niet te rekenen op dagenlange regenbuien. De zon schijnt praktisch altijd en er is ook (als je geluk hebt) een beetje wind. Je kan dus prima het hele jaar door naar Curacao, je kan altijd rekenen op lekker weer.

De valuta op Curacao is de Antilliaanse Gulden. Op het moment van schrijven is 1 euro 2,1 Antilliaanse Gulden. Je kan dus praktisch alles in Guldens door de helft doen om op het eurobedrag uit te komen. Je kan op de meeste plekken met je pinpas terecht en er zijn op veel locaties pinautomaten waar je gerust contant geld kan pinnen. Wel even je pas aanzetten voor buiten Europa!

Het is een aanrader om een auto te huren op het eiland. Er is openbaar vervoer (kleine achtpersoons busjes die het eiland overgaan), maar dat is niet echt betrouwbaar als je ergens op een bepaalde tijd wilt zijn. De afstanden zijn te groot om te lopen – en het is te warm en niet overal even veilig. Huur dus lekker een auto om het eiland over te crossen, dat is ook gewoon heel leuk om te doen! Vanaf ongeveer $30 – $35 per dag huur je een auto. Mijn persoonlijke aanrader is De Vos Autoverhuur, dit is een klein persoonlijk verhuurbedrijf waarbij je direct contact hebt met de eigenaar Ricardo. Betrouwbaar en goed, dat vind ik zelf heel belangrijk.
Taxi’s vind je weinig op Curacao.

Je hoort veel over de veiligheid op Curacao. Het is niet verstandig om alleen ’s avonds op het eiland rond te lopen of ver te rijden. Houd er rekening mee dat het niet overal veilig is en dat je niet zoals in Nederland overal gewoon ’s avonds heen kan gaan. In de wijk Pietermaai in Willemstad kan dat prima en op drukke stranden kan dat natuurlijk ook prima, maar voor de rest: pak de auto en draag nooit veel contant geld of waardevolle spullen bij je.

Curacao - kaart

Op deze kaart vind je alle plekken die ik in deze blogpost bespreek! Handig om op te slaan als je zelf naar Curacao gaat. Klik hier als je de kaart niet kan zien.

Curacao - de stranden

Waar de meeste mensen tien uur voor in het vliegtuig zitten: de stranden! Er zijn er maar liefst 37. Dus: pak de auto en verken ze! Als je geen zin hebt om ze allemaal zelf te checken, heb ik natuurlijk wat tips. Je vindt luxe privé stranden met heerlijke ligbedden en eten waar je flink voor moet betalen, er zijn ook genoeg kleine baaitjes waar je gratis mag zwemmen, maar waar je zelf voor wat comfort en eten en drinken moet zorgen. De foto’s hieronder zijn allemaal van Eiland Meisje, behalve de foto’s van Karakter & Avila.

Mijn tips gecombineerd met tips van de locals:

  • Cas Abao (fl 10,- per auto, strandstoelen fl. 5,-, er is alleen een snackbar)

 

  • Porto Marie (fl 5,- per persoon, maar het is gratis als je naar de strandtent gaat, strandstoelen fl 6,-, er is een strandtent)

 

  • Het strand van het Avila resort (fl 11,- per persoon inclusief bedjes, er is een goed restaurant)
  • Tugboat Beach (gratis, er is een restaurantje)
  • Playa Jeremi (gratis, er zijn geen faciliteiten)

 

  • Santa Barbara Beach ($15 per auto, maar dit kan je gebruiken als een waardebon voor eten en drinken, vervolgens $9 per persoon) een van mijn favorieten!
  • Karakter (gratis, maar je moet wel gebruik maken van het restaurant)

 

  • Blauwbaai (fl 15,- inclusief bedjes, veel faciliteiten zoals restaurants en sanitair)

 

  • Baoase ($50 per persoon per dag) dit is een van de meest luxe resorts op het eiland en op mijn verjaardag gingen we er een dag heen. Een waar paradijs is het, met de meest comfortabele bedjes, bediening op het strand en de beste lunch die ik op het eiland heb gehad.
  • Kleine Knip (gratis, er zijn geen faciliteiten)
  • Playa Manzalina/San juan (fl 8,- per auto, er zijn geen faciliteiten en blijf van de Manzalina boom af, die is zeer giftig)

Persoonlijk vond ik zelf Mambo Beach en Jan Thiel niet echt aanraders: het is er altijd heel erg druk en je ligt hutje mutje op elkaar.

Check deze blog van Eiland Meisje, Diana, zij woont op Curacao en bezoekt langzaamaan alle stranden op het eiland. Vervolgens blogt ze daarover! Erg handig als je zelf naar het eiland gaat. Dankjewel Diana dat ik je mooie foto’s van de stranden mag gebruiken.

Curacao - de restaurants

Oef, wat kan je ontzettend lekker eten op Curacao! Er is ongelooflijk veel keus en ze weten daar écht wat goed eten is. Of je nou zin hebt in een lokaal visje, in uitgebreid tafelen of sushi: het kan allemaal. Zeker de laatste jaren zijn er erg veel goede restaurants bijgekomen en je hoeft echt niet uren te zoeken naar een goede koffie of een lekkere salade. Ik behandel eerst mijn eigen favorieten, daarna de tips die ik van locals heb gekregen waar ik zelf (nog) niet ben geweest.

BijBlauw

Aan zee in Pietermaai (Willemstad, de hoofdstad van het eiland) vind je BijBlauw. Dit is echt een van mijn favoriete restaurants: ik heb er al heel wat keren fantastisch lekker gegeten. Je kan er terecht voor ontbijt, lunch en diner. Het uitzicht is onbetaalbaar, het terras is heel sfeervol ingericht en het eten is net even wat anders dan de standaard carpaccio en ossenhaas. Het is ook wel iets duurder dan de standaard restaurantjes, maar dat merk je ook terug in de kwaliteit van wat er op je bord ligt.

Kome

Ben je de warmte even he-le-maal zat én heb je zin in lekker eten? Dan is Kome een aanrader. Kome zit in Pietermaai (Willemstad) en alles is binnen. In de airco! Het is er ook nog eens gezellig en het eten is méga goed.

Blessing

Restaurant Blessing zit in Hotel ’t Klooster en is nog maar vrij recent in handen van Micha en Cynthia. Micha heeft jarenlange ervaring bij verschillende sterrenrestaurants in Nederland en geloof me, hij kan koken. De kaart is vrij uitgebreid, maar alles smaakt fantastisch. Elk gerecht is met aandacht en liefde gemaakt. Er worden bijzondere smaakcombinaties gebruikt en er staan erg lekkere wijnen in de klimaatkast. Wij deden een avond de ‘Blessing Tour’ waarbij je met allemaal kleine gerechtjes kennis maakt met de Blessing kaart. Een aanrader voor als je niet zo goed kan kiezen en als je veel wilt proeven! Ik werd uitgenodigd om een avond te komen eten bij Blessing.

Avila Beach Resort

De plek is waanzinnig (aan het strand!) en het eten is er lekker. Bij Avila heb ik alleen geluncht en geborreld, dus ik weet niet hoe hun dinerkaart is, maar alles wat ik er tot nu toe heb gehad smaakt erg goed. En dat uitzicht op zee en palmbomen is toch onbetaalbaar.

Karakter

Een van mijn favoriete plekken om op het strand te chillen en lekker te eten is absoluut Karakter. Op Sint Maarten was het mijn favoriete strand, op Curacao komt ‘ie aardig in de buurt. Karakter is een strandtent waar je de hele dag terecht kan en waar ze heerlijke relaxte bedjes hebben. Je kan er goed lunchen, dineren, koffie drinken, borrelen, het uitzicht op zee verveelt nooit en het personeel is altijd vrolijk. Hier begin ik het liefst om negen uur ’s ochtends met een koffie en dan ga ik niet weg tot ik een diner achter de kiezen heb. Tip: ga in het weekend vroeg, zodat je zeker weet dat je een ligbedje hebt. 

Koraal

Als je bij Karakter het trappetje op loopt, kom je uit bij Koraal! Koraal heeft een heel andere sfeer dan Karakter. Waar Karakter heel knus en gezellig is en echt de uitstraling van een strandtent heeft, is Koraal heel strak en écht een poolbar. Je kan aan de rand van het zwembad lekkere hapjes en drankjes bestellen en in het restaurant kan je terecht voor een goede lunch of diner. De cocktails hier zijn echt goed en net even wat anders dan de standaard mojito’s en margarita’s. Zorg dat Sander zijn signature cocktail voor je maakt! Als je fl 50,- uitgeeft, is gebruik van het zwembad gratis. Doe je dat niet, dan betaal je fl 20,- voor gebruik van het zwembad en de bedjes. Ik werd door Karakter uitgenodigd voor de lunch.

Mosa

Bij Mosa is het de bedoeling dat je lekker met je tafelgenoten gaat delen. Het eten vond ik hier waanzinnig! Te gekke combinaties, smaken en texturen en de wijnkaart is ook leuk. Een grote aanrader!

Mundo Bizarro

In de levendige en gezellige wijk Pietermaai vind je Mundo Bizarro, een restaurant dat minstens zo levendig en gezellig is. Mundo Bizarro is enorm sfeervol ingericht, je waant je in een steegje in een Zuid-Amerikaanse stad, zoiets. Er is vaak live muziek. Je kan er terecht voor een heel prima ontbijt, lunch en diner. De kaart is niet heel fantasierijk, maar wat je eet, is dan ook gewoon heel goed. Ik werd uitgenodigd voor een diner bij Mundo Bizarro.

La Cantina del Patron

Iets verderop in Pietermaai vind je het recent geopende La Cantina del Patron, de eerste tapasbar van Curacao! Het pand is echt een plaatje, loop ook zeker even naar binnen. Vroeger was dit gebouw een studentenhuis, het is heel mooi verbouwd en enorm sfeervol. Maar het is wel het leukst om buiten te zitten met uitzicht op de gezellige wijk. De tapas zijn niet duur en smaken top, er is genoeg keuze in goede wijn en lekkere biertjes.

Mood Beach

Mood Beach vind je op het strand van Mambo Beach en het is hier prachtig! Ik ging erheen voor lunch en dat was helemaal top. Maar je kan hier ook een strandbedje huren en lekker op het strand chillen. Er is niet echt een strand waar je de zee in kan lopen, maar er is bij een steiger wel een trapje zodat je kan zwemmen als je wilt

City Beach 88

Cty Beach 88 is een stadsstrandje in Pietermaai waar je voproal heen moet voor de pizza’s en cocktails.  Donderdagmiddag tussen 17 en 19 is het helemaal top want dan krijg je alle drankjes voor de helft van de prijs.

Plasa Bieu

Wil je echt lokaal eten? Ga dan naar Plasa Bieu. In Plasa Bieu staan verschillende keukens, waar verschillende teams fantastisch eten maken. Loop eerst even rond voor je je keuze maakt, elke keuken heeft weer andere dingen.

Hofi Cas Cora

In een oud landhuis is sinds een paar jaar Hofi Cas Cora gevestigd, een restaurant dat veel werkt met lokale groenten (veel restaurants importeren heel veel omdat er niet veel op het eiland groeit). De plek is prachtig en op het landgoed zijn zelfs allemaal dieren te vinden, zoals ezeltjes en eenden. Je eet er vooral gezonde salades en broodjes en er is veel keus in kleine zoete lekkernijen.

Number Ten

Curacao kent haar eigen ‘Yoga Girl’: Liberty Suares (23). Zij geeft allerlei soorten yogalessen en is groot op social media. In de zomer van 2017 opende ze Number Ten: haar eigen knusse restaurant en zoals ze het zelf zegt echt een koffie hotspot. Je kan er ’s ochtends al om 7:30 terecht voor goede koffie en ontbijt, maar je kan er ook heerlijk lunchen of een lekker sapje drinken. Number Ten is een enorm fotogenieke plek, ik was er meteen verliefd op.

Horeca tips van de locals

Natuurlijk heb ik ook aan de locals gevraagd wat hun favoriete plekken zijn! Daaruit kwam dit lijstje:

  • Purunchi, Saltwater en Seaside Terrace voor lokaal gevangen vis
  • De foodtruck aan de Caracasbaaiweg bij het tankstation
  • Sera fina, neem de tagliata burrata!
  • Pincho Garden voor de ‘hanging tender’

Curacao - op pad!

Er zijn genoeg leuke dingen te doen op Curacao. Je kán je prima vervelen op het eiland (ik bedoel, dat is toch een van de redenen dat je naar zo’n tropisch eiland toe gaat), maar mocht je nou een paar dagen lekker op pad willen, dan kan dat absoluut. Een aantal tips.

Met de boot naar Klein Curacao

Tijdens mijn eerste bezoek aan Curacao in 2012 gingen we een dag naar Klein Curacao. Wat een droom! Op een grote catamaran vaar je in een paar uur naar het kleine onbewoonde eiland voor de kust. Het is er echt een droom: parelwitte stranden, felblauwe zee, palmbomen… Je kan er goed snorkelen, ik heb toen enorme schildpadden gezien! De boottocht ernaar toe vond ik ook echt leuk: telkens mooi uitzicht en de wind in je haren.

Het water op

Op zo’n mooie warme plek vind ik het echt top om op het water te zijn. Of dat nu op een zeilboot is of op een kleine sloep: het maakt niet uit. Het is gewoon heerlijk om lekker van je af te kijken en het eiland van de andere kant te zien. In 2017 maakte ik een boottochtje met Sail Adventure Curacao met een sloepje over het Spaanse Water. Je kan daar ook bootjes huren om zelf te varen, maar dan moet je wel een vaarbewijs hebben. Natuurlijk kan je ook met een groep meegaan.

Wandeling maken

Ik houd van wandelen, ook op Curacao! Ik ben heel wat door Willemstad gewandeld, de Handelskade is gewoon prachtig vanaf de pontjesbrug. Je kan op veel plekken wandelen, maar check wel even vooraf of het veilig is (vraag het bijvoorbeeld even aan een local of bij je hotel) en doe het niet ’s avonds.

Wij gingen op een vroege zondagochtend op pad met Susan van Hidden Trails Curacao. Zij kent het eiland op haar duimpje en ze organiseert wandeltochten. De niveaus zijn verschillend, er zijn makkelijke, rustige wandelingen, maar ook wat pittigere met meer beklimmingen. Het is niet duur (onze wandeling was fl 15,- per persoon) en absoluut een onvergetelijke ervaring. De natuur van het eiland is adembenemend mooi en Susan weet precies waar je ze mee naartoe moet nemen.

Snorkelen & duiken

Curacao is de plek bij uitstek om te snorkelen en duiken. Bij heel veel stranden kan je goed snorkelen, zoals bij Playa Lagun, Playa Kalki, Tug Boat, Playa Grandi en op Klein Curacao. Je kan ook op een aantal plekken duiklessen nemen.

Naar de flamingo's

Als je vanaf Willemstad richting Karakter rijd, ga je er langs: de flamingo’s! Vlakbij Landhuis Jan Kok vindt je een hele groep flamingo’s bij de oude zoutpannen. Het is zo bijzonder om deze prachtige dieren daar te zien staan.

De noordkust

Tijdens mijn eerste trip naar het eiland jaren gelden gingen we met een auto op pad naar de noordkust van het eiland. De zuidelijke kust is de plek waar de mooie, rustige baaien en strandjes liggen, het noorden is veel ruiger. Daar wordt dan ook niet gezwommen en gebakken, maar het is wel héél erg mooi! De ruige zee klapt daar op de rotsen en dat is echt prachtig om te zien. De volgende keer dat ik er ben ga ik daar zeker weer naar op zoek.

Volgens mij kan jij nu zonder problemen de weg vinden op Curacao! Er is zóveel leuks te doen, zóveel lekker te eten en er zijn zóveel mooie stranden dat het lastig kiezen is. Ik hoop dat ik je op deze manier een beetje geholpen heb.

Enne – als jij nou zelf tips hebt voor het eiland, laat dit dan zeker weten bij de reacties. Daar heb ik wat aan, maar heel veel andere bezoekers ook! Alvast erg bedankt voor je input en: veel plezier op Curacao 😉


Cynthia Schultz

Ik ben Cynthia Schultz en Cynthia.nl is mijn blog! Ik ben gek op eten, reizen, beauty, interieur, lezen, gadgets en daar blog ik over. Lees hier meer over mij.